Capas de Photoshop

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Qué son las capas de Photoshop y cómo trabajar con las capas.
Las capas de Photoshop son una de las herramientas que tenemos que dominar para poder trabajar con soltura con este potente programa de diseño. La otra cosa que debemos aprender a dominar son las selecciones. En el Taller de Photoshop de DesarrolloWeb.com ya hemos publicado varios artículos sobre las selecciones, así que es el turno de hablar de las capas.

El diseño en Photoshop, y en muchos otros programas de diseño gráfico, se realiza a través de la creación de diversas capas. Las capas son algo así como componentes independientes de la imagen, sobre las que se puede dibujar o crear efectos de manera que afecten sólo a dicha capa. Al superponer diversas capas se obtiene el diseño completo de la imagen.

¿Qué ventajas se obtiene al trabajar con distintas capas?

Sería una pregunta interesante de responder, para poder entender la razón por la que el trabajo con Photoshop se basa en la creación de distintas capas. Al trabajar con capas, como se ha dicho, se puede operar sobre una parte de una imagen, sin que se alteren otras partes de la misma. Esto es muy útil, ya que nos permite realizar cambios en elementos de la imagen sin preocuparnos del resto del diseño.

Una de las principales utilidades de las capas consiste en que cualquier capa se puede posicionar de manera independiente. Es decir, podemos tener una capa con un elemento gráfico y al mover esa capa, podemos situar ese componente en cualquier otro lugar de la imagen, sin que se desplacen otras partes del gráfico.

Al crear distintas capas podemos también realizar efectos sobre las mismas de manera independiente. Por ejemplo, podemos tener un texto en la imagen que está en una capa y luego hacer un efecto de sombra sobre la capa de texto. Como el efecto es independiente para esa capa, el sombreado sólo se aplicará al texto, dejando el resto de la imagen inalterado.

Otras de las muchas utilidades recurrentes a la hora de trabajar con capas es crear una nueva capa, copia de una anterior. Entonces podemos experimentar haciendo cambios en esa capa copia con total libertad. Si luego por cualquier cuestión no nos gustan los cambios, siempre podemos tirar a la basura la capa copiada y alterada y volver a la capa original de la que habíamos partido.

Lo cierto es que las utilidades de las capas son muy numerosas y las podremos experimentar en nuestro trabajo en el día a día con Photoshop. Cuando hacemos cambios a una imagen, para estar seguros que no vamos a estropear nada, siempre conviene crear una nueva capa y hacer nuestras pruebas o dibujos sobre ella. Si no nos gusta lo que hemos hecho, siempre podemos desechar la capa creada sin que nos afecte a nuestra imagen.

Trabajo con Capas en Photoshop

Casi todo el trabajo con capas se centraliza en la ventana de capas. Esta ventana se encuentra abierta por defecto al iniciar Photoshop, pero si no la vemos, siempre podemos mostrarla con el menú de "Ventana – Capas". A continuación vemos la ventana de capas:


El otro lugar desde donde se pueden ordenar comandos sobre capas es el menú de "Capa", que tiene diversas acciones útiles y recurrentes para efectuar sobre las mismas.

En la ventana de capas tenemos un listado de todas las capas que forman parte de nuestro diseño. Conviene estar siempre muy pendientes de lo que pasa en la ventana de capas, para no despistarnos y controlar el proceso de diseño. Lo primero que tenemos que ver en esta ventana es que hay una capa que está con el fondo de color azul. Esto quiere decir que esa es la capa activa. Cualquier acción que realicemos con Photoshop se aplicará sobre la capa activa. Por ejemplo, si utilizamos el pincel para pintar cualquier cosa en la imagen, en realidad estaremos pintando sólo sobre la capa activa.

Para cambiar la capa activa, simplemente tenemos que hacer clic en la ventana de capas sobre la capa que queremos trabajar con ella.

Otro ejemplo de la importancia de estar atentos a cuál es la capa activa de nuestra imagen es la creación de selecciones. Al hacer una selección y copiar el contenido de la imagen (CTRL + C o bien menú "Edición – Copiar"), lo que hacemos es copiar sólo el contenido de la capa activa. Es importante saber cuál es la capa activa, porque ocurrirá en ocasiones que copiemos un contenido que no estamos deseando, por estar trabajando sobre una capa distinta a la esperada.
Nota: podemos copiar el contenido de un área seleccionada sobre la imagen completa (todas sus capas), en vez de solamente la capa activa con el menú "Edición - copiar combinado" o la tecla rápida "Mayúsculas + CTRL + C").

Otra cosa que tenemos que tener muy en cuenta es el orden de capas, puesto que dicho orden incide directamente en el diseño de la imagen, al mostrarse las capas que están más arriba sobre las capas que están abajo. Las que hay arriba se superponen y pueden tapar los contenidos de las capas que hay debajo. Para alterar el orden de las capas simplemente tenemos que, dentro de la ventana de capas, arrastrar y soltar una capa en otro lugar.

Problema típico que nos encontraremos al trabajar con Photoshop está directamente relacionado con el orden de las capas y la capa activa. Nos ocurrirá a veces que hacemos cambios sobre la imagen, como pintar con el pincel o rellenar de color, y luego no vemos que la imagen se altere. La razón de ello puede ser porque tenemos una capa encima, que no deje ver lo que estamos pintando sobre una capa cuyo orden está más abajo.

Hay una capa especial que es la capa "fondo". No todos los diseños de Photoshop tienen una capa fondo, de hecho al crear un archivo nuevo podemos elegir si queremos un fondo de color o un fondo transparente. En este último caso, simplemente no se colocará ningún fondo, para tener una imagen con fondo transparente. La capa fondo es especial porque no se puede mover y hay algunas otras acciones que tampoco se pueden realizar sobre el fondo. Así que tener cuidado con eso.

En el siguiente artículo de este manual vamos a ver una serie de las acciones más importantes a realizar con capas.

Solo un detalle más, que ahora no viene mucho al caso, pero que debe indicarse para ahorrar posibles quebraderos de cabeza. No todas las imágenes que abramos con Photoshop tienen la posibilidad de crear capas. Por ejemplo, si abrimos un archivo .gif, veremos que no se pueden crear capas. Esto es porque el modo de la imagen es "Indexado" y ese modo no permite capas. Pero podemos cambiar el modo de la imagen fácilmente desde el menú "Imagen - Modo - Color RGB".

Autor

Miguel Angel Álvarez

Miguel es fundador de DesarrolloWeb.com y la plataforma de formación online EscuelaIT. Comenzó en el mundo del desarrollo web en el año 1997, transformando su hobby en su trabajo.

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Comentarios

Daniel Olivares Ponce

21/11/2008
Realmente es importante este artículo, porque uno de los problemas fundamentales que me he tardado un poco en comprender es como funcionan las capas y más clara explicación, que la que vemos en tu artículo pues creo que no hay, gracias por el contrenido.

Daniel Olivares Ponce

alebacic

22/5/2009
El uso de Capas ¿COMO TRABAJAR ORDENADAMENTE?
Hola que tal!! Muy interesante el artículo, estoy de acuerdo contigo. En mi blog he publicado recientemente algunos consejos para trabajar con capas, a demás tengo tutoriales sobre ilustración vectorial, si te interesa el tema te invito a que me visites en alebacic.blogspot.com y dejes tu comentario así como yo lo hice contigo. Desde ya muchas gracias

karina

25/7/2009
capas
gracias por guiarme, estoy muy interesada en aprender a manejar el programa.

Coromoto Arocha

09/11/2009
Capas de Photoshop
Queria felicitar a Miguel por que sus articulos de capas, que son los que he revizado me parece que estan muy claros y son de fácil compresión para los que nos estamos iniciando con el Photoshop. Gracias.

marcela

15/11/2009
colocar alas a una fotografia
me es muy dificil dominar las capas quiero poner alas a una persona en una fotografia como lo logro??

elena

20/5/2010
dudas sobre capas
Quiero hacer algo muy sencillo, tengo un logotipo de una empresa en una imagen y en otra un equipo de futbol, lo que quiero hacer es sencillamente poner el logotipo en la foto del equipo, cómo lo hago, porque no puedo solo copiar y pegar, tal vez con capas.gracias

fotocarme

24/5/2010
mascara
para hacer un maquillaje por que se pone " mascara " para que sirve?

-yo-

01/7/2011
modificar capa texto
hola,
he creado una capa texto y no puedo modificarlo ahora. cuando selecciono la capa y luego la herramienta texto al hacer clic sobre la capa activa me crea una capa nueva de texto.
He visto que la capa texto no lo detecta como tal, como si se hubiese transformado en imagen, ¿qué puedo hacer para modificar el texto, o reconvertirlo en capa texto?

Gracias!

luz adriana

04/11/2011
no puedo mover las capas
me urge que me ayude no puedo mover las capas no se que moví pero en capas lla no aparesen las imágenes solo se ve una brocha y hay algunas capas que no puedo mover

Elena E. Arriaga L.

22/3/2012
Felicitaciones
Yo estoy aprendiendo el Photoshop y la verdad que no entendía que son las capas y la utilidad que tenían, has dado una explicación muy clara y entendible creo para cualquier persona, sobre todo para los que están recién aprendiendo

valery sexy

18/7/2013
pregunta
mm necesito que tipos de trazados puedo realizar en la opcion capas de adoble photoshop si me puedes ayudar gracias

andreita la mas bonita

08/8/2014
pregunta
porque cuando descargas algo te ingresa virus y se lajea tu maquina claro no en todas las computadoras pero si es lacto se podria malograr al extremo como que ya no sirva