Partes de una letra

  • 27 de agosto de 2004
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  • Guias de diseño
Vamos a conocer las partes fundamentales de una letra y saber distinguirlas en el caso de tener que crear familias tipográficas.
Se da el nombre de letras (del latín littera) al conjunto de los gráficos usados para representar un lenguaje. Sus equivalente en tipografía e imprenta son tipo (del latín typus, del griego typos, modelo o carácter grabado), que define a los signos que se emplean para la ejecución de los moldes tipográficos, y carácter (del griego charakter), resultado de la impresión de los tipos.

Tipo de imprenta

Para poder definir con claridad y precisión una letra se distinguen en ella diferentes partes, cuyos nombres son a veces similares a los de la anatomía humana, entre las que podemos destacar las siguientes:

Partes de una letra

  • Altura de las mayúsculas: altura de las letras de caja alta de una fuente, tomada desde la línea de base hasta la parte superior del carácter.
  • Altura de la x o altura X: altura de las letras de caja baja excluyendo los ascendentes y los descendentes.
  • Anillo u hombro: asta curva cerrada que encierra el blanco interno en letras tales como en la b, la p o la o.
  • Asta: rasgo principal de la letra que define su forma esencial. Sin ella, la letra no existiría.
  • Asta ascendente: asta de la letra que sobresale por encima de la altura x, como en la b, la d o la k.
  • Asta descendente: asta de la letra que queda por debajo de la línea de base, como en la p o en la g.
  • Astas montantes: astas principales verticales u oblicuas de una letra, como la L, B, V o A.
  • Asta ondulada o espina: rasgo principal de la S o de la s.
  • Asta transversal o barra: rasgo horizontal en letras como la A, la H, f o la t.
  • Basa: proyección que a veces se ve en la parte inferior de la b o en la G.
  • Blanco interno: espacio en blanco contenido dentro de un anillo u ojal.
  • Brazo: parte terminal que se proyecta horizontalmente o hacia arriba y que no está incluida dentro del carácter, como ocurre en la E, la K, la T o la L.
  • Bucle u ojal: porción cerrada de la letra g que queda por debajo de la línea de base. Si ese rasgo es abierto se llama simplemente cola.
  • Cartela: trazo curvo o poligonal de conjunción entre el asta y el remate.
  • Cola: asta oblicua colgante de algunas letras, como en la R o la K.
  • Cola curva: asta curva que se apoya sobre la línea de base en la R y la K, o debajo de ella, en la Q. En la R y en la K se puede llamar sencillamente cola.
  • Cuerpo: altura de la letra, correspondiente en imprenta a la  del paralelepípedo metálico en que está montado el carácter.
  • Inclinación: ángulo del eje imaginario sugerido por la modulación de espesores de los rasgos de una letra. El eje puede ser vertical o con diversos grados de inclinación. Tiene una gran importancia en la determinación del estilo de los caracteres.
  • Línea de base: línea sobre la que se apoya la altura de la x.
  • Oreja o Ibulo: pequeño rasgo terminal que a veces se añade al anillo de algunas letras, como la g o la o, o al asta de otras como la r.
  • Serif, remate o gracia: trazo terminal de un asta, brazo o cola. Es un resalte ornamental que no es indispensable para la definición del carácter, habiendo alfabetos que carecen de ellos (sans serif).
  • Vértice: punto exterior de encuentro entre dos trazos, como en la parte superior de una A, o M o al pie de una M.

Estas son las partes fundamentales de una letra. Si bien no es imprescindible su conocimiento para el uso común de letras y fuentes en diseño gráfico y web, sí que es importante distinguirlas en el caso de tener que crear una familias tipográficas especiales para un trabajo determinado, ya que van a definir las características comunes que deben reunir las letras de la misma para mantener un estilo propio.

Propiedades comunes en la familia Times New Roman

 

Autor

Luciano Moreno

Consultor, diseñador y desarrollador web en ParaRedeBJS. Especialista en usabillidad y diseño centrado en el usuario.

Comentarios

Silvia

08/12/2005
Muy bueno vuestro artículo, o sino que se lo pregunten a uno de nuestros profesores, que nos lo ha dado como temario, igualito!!!Qué listo es, eh?

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